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ESTAとは 

1月12日(月)からESTA(電子渡航認証システム)が
正式にスタート

 2009年1月12日(月)から米国の入国制度が大きく変更されました。観光、短期商用等の90日以内アメリカを訪問する場合は、日本人は査証(ビザ)が免除されており、アメリカのビザを取得する必要はありませんが、事前に電子渡航認証システム(Electronic System for Travel Authorization: ESTA)の申請を行い、認証を受けていないと、アメリカ行きの航空機や船舶等への搭乗を拒否されます。

 詳しくは、アメリカ大使館(東京)のウェブサイト(日本語)(http://japan.usembassy.gov/j/visa/tvisaj-esta2008.html)や、
米国国土安全保障省のウェブサイト(英語)
http://www.cbp.gov/xp/cgov/travel/id_visa/esta/) などを参照してください。

 アメリカで乗り継ぎする人もESTA申請は必要です。また、既に留学や就労のアメリカビザを取得済みの人、及びアメリカ永住権(グリーンカード)保持者は、ESTA申請は不要です。

 ESTA申請は、専用のウェブサイトhttps://esta.cbp.dhs.gov/から行います。 日本語表記のサイトもありますが、入力自体は英語(ローマ字)で行なわなければなりません。入力する内容は、これまでビザ免除渡航者がアメリカ入国に際して提出していた緑色の出入国カード(I-94W)とほとんど同じで、名前、生年月日、性別などの申請者情報、パスポート情報、便名や滞在先などの渡航情報の他、いくつかのセキュリティーに関わる重要質問に対し、「はい」又は「いいえ」で答える形式となっています。

 インターネット環境のない人や、コンピュータ操作に不慣れな人、英語が苦手な人、多忙な人等は、申請者本人以外が代行することも可能です。旅行会社やビザ代行会社で申請を代行してくれるところもあります。(ウェブで調べたところ、申請代行料金は3,000円から4,800円ぐらいです。)

 ESTA認証が拒否された場合は、最寄りのアメリカ大使館または総領事館で短期商用ビザ(B1)、または観光ビザ(B2)、もしくは通過ビザ(C)を申請しなければなりません。

 一度認証を受けると2年間(但し、2年以内にパスポートの期限が切れる場合は、パスポートの有効期限日まで)有効です。ESTA申請のためにアメリカ政府に支払う公費は無料。(注1:最近無許可の第三者が模倣ウェブサイトを立ち上げ、情報提供料や申請手数料を取っていることについてアメリカ政府は注意を喚起しています。)

 ESTAの本格的な導入に伴い、将来的には出入国カードは廃止されるとのことですが、暫くの間は、これまで通りI-94Wもアメリカ入国の際に提出しなければなりません。

 (解 説)

 ESTAは、米国の国内法である2007年「9.11委員会勧告実施法」に基づき、アメリカが短期滞在ビザ免除措置を取っている国々(日本を含む27カ国)全てを対象として2008年8月1日に導入されました。当面は任意の申請でしたが、 2009年1月12日(月)以降、同システムが本格的に導入され、日本人で短期商用や観光、通過で、90日以内アメリカ旅行をする人には全員義務化されました。

 この制度は、ビザ免除対象者の緑色の出入国カード(I-94W)の情報を出発前にオンラインでアメリカが収集し、米国が各渡航者についてビザ免除対象者として渡航する条件を満たしているか、保安上のリスクをもたらさないか等をチェックすることが目的です。年間1,500万人という世界中からのビザ免除旅行者のアメリカ入国審査が楽になったため、アメリカ政府にとってのメリットは計り知れないものがあります。渡航者は、「面倒になったが、セキュリティーのためだからしかたがないと思う」という声が何人かから聞こえました。

 1月12日(月)はESTAの初日で、混乱もあるのではないかと心配されていましたが、成田空港やその他の国際空港ではそれほど混乱したケースは無かった模様なので、アメリカ大使館、航空会社、旅行会社などの関係者はホッとしているようです。